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恐龙的食品--桫椤

2009-04-13 广东省林业科学研究院0人次浏览

恐龙是古老生物的象征。远在6500万年前恐龙从地球上绝灭了。可现今在地球上还存活着一种与恐龙一样古老的植物,它就是恐龙时代的遗老蕨类王国中的巨人--桫椤。

  桫椤又名树蕨,它是古老蕨类家族的后裔。在银杏还没有出世的古生代石炭纪(距今约35亿年),蕨类植物就是地球上的统治者,高大的蕨类树木,如鳞木、芦木、封印木、种子蕨等覆盖着地球表面,高2040多米的大树比比皆是。地壳无情的变迁,多数蕨类树木都埋于地下,成了我们今天的煤碳。我国华北大煤田,主要就是由这些蕨类树木的残骸变来的。

  到了中生代的侏罗纪(1亿多年前),随着巨型爬行动物恐龙的兴起,这时蕨类中桫椤这一枝也应运而生。由于保罗纪时的气候已变得温暖、潮湿、所以桫椤也长得高大挺拔,高可达20多米,叶子都生长在树干的顶端,好像一把把巨大的绿伞。尽管桫椤如此高大,但它仍是身躯高大,颈细脖长的恐龙的美味食品。不过,靠素食过活的恐龙最后还是从地球上消失了,而高大的桫椤却在地球上的一些温暖潮湿的地区延续了下来。

  比之现存的大多数矮小的草本蔗类植物,桫椤自然数蕨类王国中的巨人。它作为现今仅存的古老木本蕨类植物,在科研及考古上都有重要意义,所以极为珍贵,已列为国家重点保护的对象。

  桫椤(树蕨),一般高34米,有的也可达8。在一些热带雨林及新西兰和南太的岛屿上,桫椤仍十分茂盛,最高的可以长到25以上。外形上,桫椤有点像椰子树,树顶生着许多大而长的羽状复叶,体态潇洒优美,是很好的庭园观赏树。

  像所有蕨类植物一样,桫椤不结种子,以抱子来繁殖。在桫椤叶片背面你看到的那一个个黄褐色的小圆包,就是孢子囊,内藏孢子。通过孢子萌发、受精,小小的孢子就可进一步生长发育成为一株高大挺拔的桫椤。全世界桫椤科植物约有600种,主要分布在热带和南半球温带地区。我国有桫椤3个属近20种,多分布在云南、贵州、四川、西藏、广西、广东、台湾等省区。通常我们常见到的桫椤因叶柄上有刺,所以又叫刺桫椤,是在我国分布较广的一个种类。

  桫椤虽为木本植物,但茎干木质较差,在建筑上无多大实际用处,但茎干富含淀粉,可供食用。它还含有一定的药用成分,茎干在中药里称之为龙骨风,有祛风除湿、活血化瘀、清热止咳的功效。